Osteopatiassa tutkitaan ja hoidetaan asiakasta käsin. Eräs osuva kuvaus osteopatiasta on se, että osteopaatti on kuin ”lääkärin ja hierojan välimaastosta”. Vaikka osteopaatti ei ole näistä kumpaakaan, on vertaus hyvin kuvaava, koska osteopaatti haastattelee ja tutkii perusteellisesti sekä tekee tämän perusteella osteopaattisen hoitodiagnoosin. Tämän lisäksi osteopaatti hoitaa kehoa käsillään miellyttävästi ja tarkasti paneutuen juuri niihin yksilöllisiin ongelmiin, joita hoidettavalla on.